Youth Creativity Centre in Cairo

An aid project by “Mayadin al-Tahrir” (I. Rayan) in Matariya, Egypt

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I. Rayan (Project Manager)

I. Rayan
Mayadin built the foundation of developing education programs in Matariya, a district of Cairo, when it opened its small but vibrant public library in January 2013. This library is specifically aimed to offer education, not only to the younger educated middle class but also to people with socially weaker backgrounds, without access to education. It serves as a safe place for exploring ones own creativity as well as exchanging knowledge and thoughts.
In order to accommodate more children, Mayadin rented a rooftop across the street. We have been entrusted with the planning for the construction of new rooms. On the rooftop of an old 4-story building the following is going to be built: a seminar room, an office, a shaded terrace, sanitary and kitchen area. These rooms will offer plenty of space for creativity, artistic expression, exchange of knowledge and alphabetisation. We will also have a supervised day care for children and youth, which will include a soup kitchen. This project is understood as a learning project for us all together. We as architecture students learn about the egyptian construction methods and culture, whereas the local volunteers, learn how unattended space can be converted into useful space. Therefore we chose to mainly use local, ecologically sustainable and recycled materials for the reconstruction of the rooftop.

We (a team of architecture students from Germany and Switzerland, an egyptian student and many young volunteers from Mayadin) are currently on site in Cairo, to realize the construction plans developed in May 2013.
When part of the team arrived in Cairo in the middle of July, the deconstruction of the old concrete floor was in process. An engineer from Cairo evaluated beforehand that the old concrete floor was already too heavy. The building would not be able to carry the weight of it plus our new construction. Though the demolition was very costly and time-consuming.

For all the closed rooms, we decided on a system of Quincha-Modules. These are wooden frames which are interweaved with palm tree leaves and filled with a mixture of mud, sand and straw. Small ventilation openings in direction of the air stream in combination with the bigger windows facing east are generate a ventilation system. In combination with the mud we will ensure a comfortable learning atmosphere.
Furthermore all the closed rooms will be covered by an overhanging roof construction. It is necessary to protect our to a minimum of mass reduced walls from direct sunlight to keep the rooms cool. Likewise the terrace area will be covered and with the fresh air it will be possible to meet on the roof during the day even in the hot summer months.

Especially in this politically challenging time it is highly important to offer young people safe shelter with familiar atmosphere to encourage the exchange of ideas and thoughts.
We thank you for your support!

More information:

Location: Matariya, Egypt

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  • Das Projekt ist der Ort, wo vielfältige Menschen zusammenkommen. Jenseits von Identitäten, Ideologien und Zugehörigkeiten werden Räume für alle geöffnet. Alle, die von einem besseren Ägypten träumen.

    Uploaded at 21-12-2013

  • Das alte Haus in Matariya, auf dessen Dach das Projekt stattfindet!

    Uploaded at 21-12-2013

  • Das Team: ehrenamtliche junge Frauen und Männer aus Matariya schaffen einen neuen Raum, in dem sie sich entfalten können.

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  • Unser Projekt ist in ständiger Bewegung! Das ökologische Dach hat sich zwar bereits stark verändert - aber es hat noch ein großes Stück vor sich.

    Uploaded at 21-12-2013

  • Uploaded at 30-08-2013

  • Uploaded at 30-08-2013

  • Eine Lehmwand.

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  • In Zweierteams wird der Lehmmix zu einer Wand modelliert.

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  • Jetzt bekommt man schon ein richtiges Gefühl für den Raum.

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  • Die Module werden aufgestellt.

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  • In der größten Lehmwanne mischen die Jungs den Lehm mit den Füßen.

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  • Mit viel Spaß bereiten die jungen Frauen den Lehm zur Weiterverarbeitung vor.

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  • Das erste Modul ist für Lehm bereit. Fehlen nur noch 49 :)

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  • Die Garid werden in die Module gewebt.

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  • Jetzt wird es eng auf dem Dach. Die Garid (Palmzweige) haben wir auf das Dach geschleppt.

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  • Die Kinder freuen sich schon sehr auf die neuen Räume, damit sie endlich genügend Platz zum Hausaufgaben machen haben, wenn die Schule wieder los geht und alle Kinder wieder zur Betreuung kommen.

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  • Endlich ist das Wandfundament glatt und bald bereit für unsere Module.

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  • Die Schalung für die Wandfundamente steht schon mal.

    Uploaded at 24-08-2013

  • Ein Modul nach dem anderen wird für die Weiterverarbeitung produziert.

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  • Die Modulrahmen werden zusammengebaut und ausgesteift.

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  • Die erste Holzladung ist endlich auf dem Dach.

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  • Zur Zeit muss noch Nachts gearbeitet werden, da Ramadan ist. Aber das Team ist top fit!

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  • Endlich konnten wir das Dach korrekt vermessen um mit dem Neubau zu beginnen.

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  • Viel harte Arbeit: Der schwere Betonboden musste weg, damit das alte Haus die neue Konstruktion tragen kann.

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  • So sah das Dach aus als es frisch angemietet wurde.

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  • Englischunterricht soll die Berufschancen verbessern. Um mehr Frauen zu unterrichten bauen wir jetzt einen großen Seminarraum.

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  • Die Kinder müssen momentan noch mit einem viel zu kleinen Tisch zum Hausaufgaben machen und basteln auskommen. Das soll sich bald ändern.

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  • Grundriss und Schnitt

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  • In Zukunft soll genug Platz für Kunst, Kreativität und Wissenstransfer geboten werden.

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  • Unser erstes Treffen mit den Jugendlichen, ehrenamtlichen Mitarbeitern und Kindern von Mayadin in der überfüllten Bibliothek.

    Uploaded at 24-08-2013